港子村營頭

港子村營頭|

五營

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澎湖民間認為各村廟主神或蒞境代天巡狩的「王爺」都掌有一支神兵,以做為神明抵抗妖魔邪煞的主力部隊;村廟主神指揮的神兵按照中國古時的營制分成東、南、西、北、中五營,各營有一名元帥負責調度與指揮。五營元帥的身分民間有種種不同的說法,澎湖各廟的五營元帥東營大都為張將軍、西營為劉將軍、南營為蕭將軍或肖將軍、北營為連將軍、中營為李將軍即中壇元帥哪吒太子。
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五營神兵在廟中以神案前鎗身人首的「官將頭」做為代表,官將頭置於一個三層木架上,每層12個。有些廟中另外雕刻一組「五營神將」,實際數字是五營之外再加上領令計6個,但通稱「五營神將」或「五營首」、「五營將軍」、「五營頭」,各官將頭面孔各依其所代表的營旗顏色上色,即東營青、南營赤、西營白、北營黑、中營黃,領令則是金色。除「五營首」外,有些村廟神案上還可見到置有五營令旗的圓筒,其中領令為四方形黃旗,其餘各營為三角旗,亦依其方位以五色區分,此亦為五營的象徵。
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不過澎湖各村廟對境內居民最重要的設施是代表神兵部署的營頭,主神將轄下兵將駐紮於村境四周,以鎮壓邪魔鬼怪,保祐閤境平安,此即謂之「放營」。通常代替神明施行放營的是法師,無設法師之廟宇始由道士擔任,白沙鄉瓦硐村武聖廟小赤村蜩鳴宮都由道士擔任放營工作。五個營頭分別豎立於村界上,最早的營頭形式可能只是書寫各營元帥名號的竹節,分別插在村莊的東、南、西、北、中央五個方位。1970年代大多數的營頭都以石碑具體化的顯示,近年逐漸有添蓋彷若土地公廟的小祠,遮護代表營頭的石碑,更有進一步將石碑取消,代以水泥塑像。不論是碑、是祠、是像,每年法師鎮符時都須更換新的竹符。
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營頭做為村境超自然防線的功能是十分明顯的,昔時每個聚落的住屋鮮少有建於營頭的防衛線之外。除一般的五個營頭之外,有些村落因為某些地點被認為較「不乾淨」,居住或行經該處的居民常會遭逢意外,主神也會指示在該地點多安置一個營頭,這類增設的營頭常稱「小營」、「副營」、「偏營」等等。例如澎南區的烏崁里五營之外另設有四個偏營(小東營、小南營、小西營、小北營)、五德有七個偏營、裡有一個附屬中營的小營;湖西鄉的菓葉村則有內營及外營各六個,合計多達十二個;西嶼鄉的外垵村更多達二十四個營頭,共有十個內營及十四個外營。
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澎湖近年人口的發展,導致某些原本分立的社區逐漸連成一氣,因此營頭如何部署成為一個難題,媽宮市的三個甲頭中南甲與北甲已經廢除營頭,東甲則首創將五個營頭集中一處,置於該甲負責管理的武聖殿之廟後;其後火燒坪靈光殿也跟進,同樣將分散聚落四週的營頭合為一處,設於廟前。
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資訊引用|《續修澎湖縣志(卷十三)|宗教志》
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西文里營頭

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重光里五營合一

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