影像來源:許玉河老師。

西嶼東臺

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舊名、別名|東臺古堡
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西嶼東臺位於西嶼鄉內垵村東南端當地稱小頭角(東鼻頭)海岬處。與西嶼西臺風櫃尾砲臺、四角嶼砲臺和馬公金龜頭砲臺共同扼守澎湖內灣。西嶼東臺自明鄭以來即為衛戌澎湖島西南側海域的重要砲臺。
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西元1683(明鄭永曆37、康熙22)年,清水師提督施琅將率艦攻澎,明將劉國軒奉命來澎督戰,為強化澎湖守備,劉國軒於澎湖趕建多處砲臺。據施琅擊敗劉國軒後上呈〈飛報澎湖大捷疏〉中,記載:「據媽宮嶼頭上下添築砲城二座,風櫃尾砲城一座、四角山內一列砲臺四座、西面內外塹西嶼頭一列砲臺四座、牛心灣山頭頂砲臺一座,凡沿海之處小船可以登岸者,盡行築造短牆,安置腰銃,環繞二十餘里,分遣賊眾死守,星羅綦布,堅如鐵捅。」由上述可知西嶼東臺始創建於西元1683年。清廷領澎後,延用明鄭時期構建的砲臺做為防禦設施。
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由於外患日亟,清廷於1883(光緒9)年由澎湖通判李嘉棠緊急於西嶼興建兩座砲臺,並於1884(光緒10)年完工,砲臺完工後清廷並未隨即派兵置砲,形同一虛設砲臺。同年正月臺灣道劉璈亦緊急搶修蛇頭山砲臺和四角嶼砲臺。1885(光緒11)年法艦久攻淡水未成於3月29日轉戰澎湖,法艦隨即砲轟摧毀蛇頭山砲臺、金龜頭砲臺四角嶼砲臺,並於3月31日佔領媽宮。清法議合後,法軍於6月24日始撤離澎湖。
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清法戰後,閩浙總督楊昌濬,台灣巡撫劉銘傳親履澎湖會勘提出「本爵部院查澎湖一島孤危絕險,為閩台門戶,必須禦築堅厚砲台,購置精利大砲,選派勁旅駐紮,方足以守禦。」多次奏請加強澎湖的海防,並建議於媽宮建城。清廷採納其議,將福建海壇總兵與澎湖協鎮對調,並任吳宏洛為澎湖首任總兵。吳宏洛抵澎後,即奉命建媽宮城,並新建大城北砲臺、金龜頭砲臺西嶼東臺西嶼西臺四座新式阿姆斯壯後膛砲砲臺。西嶼東臺構建完工後配備7、8、10吋口徑之阿姆斯壯後膛砲各一門並配置銅砲二門。
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西嶼東臺配置略呈方形,外堡土垣東、西向約100公尺,南、北向約120公尺。外堡門門額「西嶼東臺」為劉銘傳所題。外堡土垣內有壕溝做為與內土垣的緩衝帶,內堡土垣內設有外校場、內校場,並以甬道聯結ㄇ字型兵房、指揮據點、彈藥庫和三座砲座等各項設施。砲臺主體構建為磚石混合砌築,牆體外側以當時最新的「鐵土」(洋灰)材料做為粉刷層。
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1895(光緒21)年3月23日,清、日乙未之役,日艦畏懼於西嶼西臺西嶼東臺金龜頭砲臺的強大火砲威力,轉由湖西龍門東側海岸裡正角處登陸,3月25日日軍由媽宮城拱辰門入城後,隨即進入金龜頭砲臺並修復遭清軍破壞的阿姆斯壯砲,並由金龜頭砲臺西嶼東臺做試探性砲擊,西嶼東臺久久皆未反擊,日軍隨即派兵至西嶼東臺查看虛實,始知清守軍早己拆毀砲具並引爆火藥庫後撤出砲臺。
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日本據台後於1896(明治29)年2月23日由台灣總督樺山資紀向參謀總長彰仁親王提出《基隆及澎湖島防禦整備與砲臺修築相關意見書》於同年7月13日新設澎湖島要塞砲兵大隊,及澎湖島要塞砲臺修建計畫。將西嶼東臺原有阿姆斯壯砲改配備為8門8吋阿姆斯壯砲和機關砲4門,並改稱為西嶼東砲臺。同年6月25日再將西嶼東砲臺改配備為27珊加農砲6門、9珊加農砲4門和機關砲2門並派半小隊兵力駐守,砲臺前開闢3公尺寬道路做為聯外道路。同時於西嶼東砲臺東側小頭角處增建「附屬砲臺」,設置9珊加農砲砲座2個,並以小橫牆區隔之。其任務為協助金龜頭砲臺,在港口前方全面防堵敵軍,並防止攻擊港口布設之水雷側防。為因應澎湖的地理環境及防禦形勢,1901(明治34)8月20日對澎湖要塞砲臺計畫又做了修正,其中將西嶼東砲臺改建成西嶼東堡壘,並改配備4門12吋加農砲、機關砲2門。西嶼東堡壘附屬砲臺則配備9珊加農速射砲4門、機關砲2門。
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1914(大正3)年7月第一次世界大戰爆發,戰後日軍對於國際情勢的變化和兵器的革新再重新研擬「要塞整理案」。並於1919(大正8)年5月15日調整澎湖島要塞兵備,其中西嶼東堡壘和附屬砲臺改稱「東砲臺」。改配備15珊速射加農砲4門,並配付600發彈藥。附屬砲臺改配備鋼銅製9珊速射加農砲4門。其主要任務為防止敵艦艇自前方海面對馬公要港採取動作,特別是防遏入侵灣口。
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太平洋戰爭爆發後,空軍成為戰場上的主要戰力,馬公要塞防禦計畫面臨再度修正,在1941(昭和16)年完成要塞再整理計畫,其中東砲臺在這次的修正計畫中面臨被廢除的命運,西嶼東臺自此不再具有火砲防禦功能的砲臺。
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資訊來源|澎湖縣文化資產手冊
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