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普施甘霖:澎湖的祈雨活動

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普施甘霖:澎湖的祈雨活動
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澎湖是一個多風少雨的地方,年雨量約1,000公厘,是台灣地區雨量最少的地方,然蒸發量卻高達1,800公厘以上,地表只能生長耐旱的植物。經濟活動以漁業為主,農業生產不振,「所種者不外地瓜、花生」。然而只要「雨水愆期或風颱輒作」,經常造成全澎湖的大饑荒。「祈雨」長成為地方父母官重要的職責之一。
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澎湖觀音亭康熙35年(1696)創立,觀音普施甘露拯救黎民的慈悲的形象,也讓觀音亭成為澎湖遭遇旱災,官員祈雨的最重要場域之一。<建修龍神祠記>即言觀音亭向來禱雨輒應,地甚靈爽。道光6年(1826):通判蔣鏞董事林超、會同協鎮孫得發、署左右營遊府黃步青、林廷福倡捐建修龍神廟,爰,閤轄士耆商庶隨緣樂輸,越四月而告成。龍神廟修建後,蔣鏞曾於此祈雨,結果天降甘霖,蔡廷蘭因此以<夏日喜雨呈蔣懌葊刺史>以誌此事。
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明治31年(1898)5月至6月,澎湖梅雨季卻歷經五十天點滴貧乏,澎湖廳富田禎二郎廳長齋戒沐浴,協同地方士紳於觀音亭城隍廟天后宮等設壇祈雨。果然降雨兩三回。6月24日(陰曆5月初6)適逢城隍爺聖誕,永松警視代表廳長參詣城隍廟謝天。日治時期澎湖祈雨之舉,常見報紙之報導。
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二次戰後初期1946年1955年的十年之間,澎湖幾乎年年因風災、旱災造成糧荒,災情甚至嚴重到貧民吃草充飢的慘境。1956年澎湖久旱不雨,首期農作高粱歉收,產量僅達往年之三、四成、花生受損90﹪,甘藷收穫僅兩成、飲用水缺乏,災情十分慘重。縣議會由議長莊東與議員分成兩組,自7月15日起四天前往各鄉鎮勘查災情,省議會也派人來澎勘災撥款救濟。面對澎湖居民貧困危苦的處境,西衛福善堂自7月11日置雨壇,由吳克文執筆撰寫疏文,祈求上蒼早降甘霖:
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具疏稟南贍部洲福建台灣省澎湖縣馬公鎮西衛里妙新社福善堂眾蟻子等,誠惶誠恐,敢具疏文一道跪叩:
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本堂正主席孚佑帝祖、本殿主席真武大帝,壇前惟願慈悲轉呈
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玉皇大帝玄穹高上帝金闕御前,為叩懇早沛甘霖,以救民命事。竊聞陰陽雖有龜戾之時,而天地則長存好生之德。惟吾澎自光復後,年年每多雨水不順、五穀欠收,尤其本年自春及夏,未沾河潤,各種梁黍、地瓜、菜蔬雖然下土,大都苗而不能秀,秀而不能實,勢將枯萎。且地氣炎熱,人多疾病,野無青草,牛羊待斃。呱呱蟻子,行見饑饉之慘。腹枵骨立,必遍鄉村;鵠形菜色,復現今朝。慘澹哀嚎之聲,無異殷湯之時矣!甚至水井乾涸,止渴末由;海菜斷絕,充飢何有?比比呼援,處處堪憐。嗚呼!遭此浩劫,胡為乎來哉?當知人心不古,習俗逞兇。善無一二,惡有萬千,天顏震怒,有以致之也!然而善惡當分,薰蕕宜判。善善惡惡,不可不使之分明;茫茫糊糊,胡能不冤譴責。嗚呼!蠕蠕蟻子,何罪而並受荼毒耶?敢懇玄穹高上帝欽恩寬展,恕彼自新之路。頑惡者別圖懲譴,俾善良者免受株連,誠為大幸!觀見旱魑已久,未見雨師稅駕。現在慘狀如斯,將來何堪設想?為此,本福善堂眾蟻子等涓今吉旦特在堂外設壇哀求:
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上蒼大發慈悲,俯念澎民長楚困苦之鄉,赦除饑饉之劫。敕令五湖四海:東海廣德宮、南海廣利宮、北海廣澤宮、西海廣潤宮、中海廣淵宮行雨大龍王速沛甘霖,以救下方龜裂牛喘之苦;普施惠澤,亟拯赤子燃眉之哀。庶幾民生有賴,而民理可期也!無任沾恩之至,民等為此涕泣虔誠肅抒疏意百拜上聞。
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天運民國丙申年荔月初四福善堂眾蟻子具疏頓首百拜
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2015年臺灣、澎湖面臨68年來最嚴重旱災,行政院政務委員兼臺灣省政府主席林政則於4月7日蒞臨澎湖了解水情,並前往馬公天后宮和西嶼外垵溫王宮虔誠祈雨。時代不斷的往前推移,澎湖的祈雨活動也與之俱進。
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作者|許玉河老師
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