酸瓜仔

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酸瓜仔為越瓜醃漬物,越瓜在本地又俗稱「艷瓜」或「鹽瓜」;越瓜種植多在農曆正月,春雨初下時與花生同期播種,分白色與花色兩種,3月尾開花結果,若成長期沒有病蟲害,日照與雨水充沛,每棵瓜藤約有3次收成期。
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4、5月間為越瓜收成期,也是醃製酸瓜仔的最佳時節,熟成的越瓜越小口感越脆嫩,太大或太粗的越瓜則過老,且中心會掉囊,形成一個大孔,口感不脆不佳。過去村民多利用陽光日照充沛的天候,將越瓜摘下切成薄片,一片片曝曬在海邊,潮水淹不到的石坪或山園籤埕,現在多鋪曬於乾淨的水泥地上,當天若日曬充足,過午即可收起,若日照不佳則曬至黃昏,至傍晚收起。
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瓜片加入適量鹽巴,反覆揉搓有助於酸瓜仔的爽脆。揉至瓜液流出,再密密塞入甕中,灌進蕃薯籤湯或粥湯作為發酵媒劑。早期寶特瓶還不普遍時,村民多以烏甕仔、白甕仔等中小型窄口陶甕作為醃器,將越瓜壓緊入甕,甕口裏以層層布片與油臘使之密不透風,大約7、8日就發酵完成,酸瓜仔可供一整年食用,是離島最佳的渡冬菜餚。
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文字來源|望安鄉志
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