影像主題:寺廟廟宇  

慈航寺

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  • 宗教類別|佛教
  • 主祀神祇|觀世音菩薩
  • 登記狀況|已登記

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舊名、別名|觀音嬤、佛祖寺
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外垵慈航寺
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依據現存於外垵慈航寺的木質碑文記載:「慈航寺神佛始於西嶼燈塔籌建之時,聞知當時即有一尊石質觀音菩薩和十二尊石質浮雕之羅漢,石質觀音菩薩今雖已不存,然十二尊石質浮雕之羅漢,依舊鑲嵌於慈航寺神龕兩側牆壁上。」依據許有志的研究,慈航寺又稱為「觀音嬤」或「佛祖寺」,外垵許氏宗支小許祖牌上紀錄的「石佛口」這個名稱, 也證明石質觀音菩薩的存在。
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其次,慈航寺觀音佛祖的信仰與西嶼燈塔息息相關。西嶼燈塔清代稱西嶼浮圖創建於1778年,今外垵溫王宮廟埕樹立的<澎湖西嶼浮圖記>與<刱建西嶼浮圖記>原位於西嶼燈塔。浮圖亦即佛塔,故西嶼浮圖創建之初即招募僧人看守掌理,故《澎湖續編》始有「澎湖自來無僧,今既建城隍廟,延僧住持;而西嶼塔院又不可以土民職掌,遂屬僧人分司其事。」石質觀音佛祖與十二尊石質浮雕之羅漢也應始於1778年左右。另外,在浮圖之前則建天后宮供奉媽祖。
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1874年2月美國鳥類學家Joseph Beal Steere由打狗出發前往澎湖。Steere此行的目的是來採集珊瑚。2月,狂野的東北季風捲起層層海浪,撲天蓋地而來。度過被波濤吞噬的凶險,Steere在漁翁島上岸。不再暈船的三天後,Steere走遍全島,並探訪了西嶼塔燈:
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這是中國特有的公家機構,十分獨特。用廈門的花崗岩建蓋,很堅固,是一個四層樓的寶塔,約三十英尺高。在每層樓的每個正面,都有一個保佑海員的女神像,以淺浮雕的方式刻在花崗岩上。下層有個木製的女神像,前面香火不斷。看燈塔的人(我認為是佛教的法師),據說禁戒肉食與其他世俗享樂。神像前面放置了一對占卜用的石頭,據說船員來此祈求航行吉祥。塔上的燈好像是次要的事。那是一個很巨大的燈,用花生油點燃。但四周的玻璃,被吹到上面的泥土弄得很暗,透過玻璃幾乎看不到海。
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Steere對西嶼燈塔的介紹,對照外垵居民流傳的故事十分接近。1875年西嶼燈塔由浮圖型式改建為西式燈塔,天后宮亦被迫拆除,媽祖移祀溫王宮;村民另建小廟供奉觀音佛祖與十二羅漢,另添加奉祀木質觀音菩薩一尊。
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日治時代,日本砲兵營區設置於西山頂半腰地帶,駐軍常沿此條山路來往,時有冒神威干擾滋事。村民乃勸募籌款遷建寺廟於外垵國小東側山坡之平地。二次戰後,村內信徒籌資擴建一間寺堂於此寺之東側,遷徙觀音菩薩及十二尊羅漢於室內供奉,而原有舊寺堂另奉祀「夫人媽」神像,稱為夫人媽廟,夫人媽廟左側則建有處理齋飯飲食之香積寮一座。昭和12年(1937),觀音嬤寺已稱為慈航寺
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二次戰後,外垵慈航寺也創設了指鸞寺開安堂扶鸞。從現存的手抄殘本開安堂創立於民國36年(1947) 10月22日,入堂者超過百人以上。有別於澎湖其他地方鸞稱為某某社某某堂,外垵鸞堂稱為指鸞寺開安堂。慈航寺目前於正殿神龕存有「教鸞先師陳牌位」。指鸞寺開安堂先後三次請旨著造鸞書《醒悟新篇》,第一次為民國37年7月15日至10月15日,第二次為民國40年2月15日至10月15日然今並未發現任鸞書傳世,第三次的時間不詳。開安堂三次著書之堂主皆為呂有允先生、正董事許助,正鸞手包括李有用、曾朱筆、許勝、呂有益等人。 換言之,慈航寺不僅是外垵佛寺,也是一座鸞堂
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隨著中華民國政府撤退來台,經濟社會不穩,多以民間廟宇耗費鉅資興建,而多所壓抑。 慈航寺民國46年改建遂以鄭成功為民族英雄下的折衷辦法,將慈航寺改為成功廟提出申請。依據以民國46年7月10日《建國日報》的報導,當時的慈航寺確實稱為成功廟。
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民國66年(1977)村民呂素梅女士發起捐募重建慈航寺,終獲呂祖蔭、呂奎等人之贊助相互奔走呼籲,逕與村內鄉耆老大許朱生、盧有勵、劉福耀等商議,有志一同允諾拆廟重建,即成立籌建委員會選出董事委員辦理重建計劃工作,並聘請建築師趙天富負責設計圖樣及招標監工等事宜,重建工程至民國72年(1983)10月落成,耗資新台幣貳仟餘萬元。
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一度以為失落的石觀音神像,因慈航寺準備拆除重建,在外垵許剛毅老師與許有志清點文物之際發現,正如十二羅漢一般,也鑲嵌在鎮殿觀音神像的正後方,為視線所不及。這13尊神像雖然塗上金漆,然而與最初建造燈塔的石條、石碑一樣,全為浮雕的花崗岩材質,與Steere的描述一致,應為同一時期的文物。如果我們大膽的從1778年算起,這13尊神像在外垵先人細心的照護下,已有230年之久。慈航寺融合了佛教、民間信仰與鸞堂色彩,歷史交通航路指標等,其豐富多元的宗教與民間文化。
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作者|許玉河老師
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慈航寺重建沿革記|
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溯自明末清初,大陸沿海閩粵各省,紛紛移民拓殖台澎、台廈貿易交通頻仍,來往貨輪與日俱增,清廷有鑑於此,乃在乾隆四十三年(西元一七七八年)命澎湖通判謝維棋,興建燈塔於漁翁島南西端山頂上(外垵村)並派專人守駐,藉以指示海上航行船隻,然昔日台海渡輪缺乏精密導航儀器,橫越海峽極端危險,各類船隻為祈求水路平安順利抵達彼岸,常於船艙內供奉守護神(觀音菩薩、天上聖母為多)以庇佑降福,大陸移民安抵台澎後,繼續供奉隨身帶來之守護神於所居住村落私宅內,冀求神庥保佑,從而推知,暨梓里耆老口述,不難探知本寺初建與神明之由來。本寺神佛理應始於西嶼燈塔籌建之時,聞知當時即有一尊石質觀音菩薩和十二尊石質浮雕之羅漢(按應為十八尊,可能年久散佚)奉祀於燈塔之內,然不知何許人也,從大陸隨身攜帶而來。
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邇後,亦不知何時由善心人士興建一間小廟位於燈塔之前,以奉祀石質觀音菩薩暨十二尊羅漢,由於地處偏僻,距離村莊又遙遠,因而進香之村民甚少,僅偶有一些漁民為尋檢西海岸石滬,路經而進入祀拜而已。歷經一段歲月之後,該間小廟被村民遷建於今日外垵國小右側(西方)山坡下ㄧ塊平地上,寺廟規模仍小,此時廟內除仍供奉一尊石質觀音菩薩十二尊羅漢外,另添加奉祀木質觀音菩薩一尊,寺旁一條蜿蜒小山路逕通山頂上,迨至日據時代,日本砲兵營區設置於西山頂半腰地帶,駐軍常沿此條山路來往,時有冒神威干擾滋事。不久村民勸募籌款把此寺廟遷建於現址(位於外垵國小東側山坡之平地)。仍斷續供奉觀音菩薩及十二尊石雕羅漢,本村善男信女有何祈求則前來頂禮膜拜,願我佛賜佑。由於寺貌仍小,年久失修,光復前村內信徒籌資擴建一間寺堂於此寺之東側,遷徙觀音菩薩及十二尊羅漢於室內供奉,而原有舊寺堂另奉祀「夫人媽」神靈。
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民國六十六年由村民呂素梅女士發起捐募重建慈航寺基金,特自台灣本島返回故里,終獲呂祖蔭、呂奎等人之贊助相互奔走呼籲,逕與村內鄉耆老大許朱生、盧有勵、劉福耀等商議,有志一同允諾拆廟重建,即成立籌建委員會選出董事委員(董事委員芳名另列於后),一切重建計劃工作,委該委員會承辦執行,其間呂素梅女士不遺餘力,聘請台籍建築師趙天富技士,負責設計圖樣及招標監工等事宜,耗資新台幣約伍拾餘萬元,全部開支款額由他承擔奉獻。慈航寺重建自民國六十六年籌劃募捐基金,直至七十二年十月落成,全部工程費耗資新台幣貳仟餘萬元,佔地面積約千坪,屹立山坡背山面水,登高遠眺令人心曠神怡,誠是禮佛修禪之境,寺貌巍峨,佛堂莊嚴,含有正殿及東西廂房,寺前聳立一座牌樓,並擁有寬闊的廣場,堪稱澎湖規模巨大佛剎之一。
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