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生育習俗

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懷孕的婦女總有許多禁忌,例如不見佛像、不觀看寺廟慶典、不參加喪禮等,以免犯沖;不拿剪刀、不亂貼窗戶、不釘釘子,以免產下不健全的嬰兒;不可搬動如床鋪、櫥櫃般原本不移動的家具,以免驚動胎神,影響胎兒安全。除婦女本身的禁忌外,旁人也互相提醒不可拍孕婦的肩膀,以免動了胎氣,影響胎兒。為了求心安,常有人至寺廟或神壇求「安胎符」服用。不過若做了什麼事,影響到胎兒,引起肚痛、流產、難產或是胎兒有異狀出現,這種情形,台語叫做「動著」。一旦觸動到胎神,馬上會影響胎兒。鄉民會請道士(紅頭師公)做安胎儀式,首先在孕婦的枕邊鳴鉦笛,並畫符念咒文,再將符貼在「動著」的地方,鎮住胎神。在懷孕期間,若懷胎不順,可以到中藥店購買「安胎藥」,來安定胎兒。孕婦雖有許多禁忌,但日常生活仍須保持不變,尤其往昔生活清苦,男性出海捕魚,女性仍須下田工作,甚為辛苦。
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以往七美鄉的婦女欲生產時多在家請產婆前來幫忙接生,生產已數次者可能就請婆婆或其他女性親友協助。產婦通常在臥室內的地板上生產,老人家認為在地上生產時,姿勢比較順,只有生產比較不順的才會在床上生。地上要鋪好蓆子、衣褲(放好幾層),最上面墊油紙,讓產婦躺在油紙上生產。即將臨盆的婦女,必須將產房的門窗關閉避免受到風寒,如在生產或坐月子期間受到的風寒稱為「月內風」,頭痛與腰痠將終身伴隨著該產婦,因此防止產婦受風寒極為重要。本鄉流傳一個防治月內風的偏方,即飲用雞仔胎粉沖泡的溫米酒可預防之,如已經得到月內風,大口的飲用雞仔胎粉酒,再用棉被包起來出一身大汗也可以治癒。坐月子時產婦的唯一工作是哺乳,平常負責的家務則由婆婆或小姑等女性負責,七美的產婦在開始哺乳時,要以洋蔥洗乳頭,可使奶口較易打開,讓嬰兒吸吮的容易些。
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產後滿一個月,嬰兒必須剃胎髮,也有人家是在出生後第十二天剃髮。因鄉民認為胎髮是在婦女懷孕期間在母體內生長的,分娩時難免碰到母體的血液,鄉民以此為污穢,故有「沒剃胎毛,不入廟」的說法。剃胎髮的方式,乃先以蛋黃抹嬰兒的頭髮,再以海邊取得的鵝卵石在小孩頭部的四周比劃幾下,並說「石頭繞過後,活到老老老」之類的吉祥話。石頭指堅實的頭殼,此儀式象徵若孩子不慎跌倒也不會受傷之含意。家中有新生兒者,必須製作紅蛋,將其分送給左鄰右舍、親朋好友,此涵意為,因大家乃因嬰兒的出生方有紅蛋可拿,日後就不會欺負此嬰兒了。嬰兒滿月當天,娘家會送雞與雞蛋,富裕者也有送豬腳的,這種娘家送禮稱為「送頭尾」。嬰兒滿四個月以後,少數人家會舉行「收涎禮」,以紅線掛串「公餅」於小孩胸前,並請長輩或有福氣的人將之拿起,在嬰兒的口唇上做揩抹狀,唸著「收涎收乾乾,後胎生卵葩」、「收涎收離離,明年招小弟」,祈求孩子能平安的成長,若母親仍將生育,希望能是男生。滿周歲時會替小孩慶祝,稱為「肚祭」,意為孩子由母親肚子出生滿一年的祭祀。將書、印、筆、墨、算盤、錢幣、雞腿、豬肉、尺、蔥、青菜、秤等十二樣物品放置於小孩的身旁,使其任意抓取,以小孩抓取的物品來預測往後的性向與發展。做周歲的儀式,若是家中清寒者就簡單許多。
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從前因醫療衛生條件不佳,嬰兒的夭折率高,故七美人在嬰兒滿月後確定可存活時即要拜床母,以一碗飯上置蛋、肉等小菜放在床上,並用五色紙剪成金母衣、放置一條線供床母縫補用、在床腳焚燒金紙以祭拜床母,往後逢年過節都要行祭拜禮,直到嬰兒六歲之後,若無弟妹出生就不再祭拜。若嬰兒有無端啼哭、食慾不振等異常的現象,多以嬰兒衣包一碗米進行簡易的收驚。
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小孩子在成長的過程中,為求平安順利的長大,特別是比較難養、常生病的小孩,父母就將小孩給神明做「契子」,祈求神明為小孩的守護神。逢年過節或者該神明生日時,要到廟裡燒香拜拜,祈求神明的保佑。如果孩子的八字和父母相剋,還要認「乾父」、「乾母」,通常是父母親的親戚或好友,而且不能稱呼自己的父母親「阿爸」、「阿母」,要叫「阿叔」、「阿姨」,一直等到平安長大後,才能改口。
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資訊引用|《七美鄉志》
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