仙人掌

仙人掌|

仙人掌

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同義詞彙|澎湖紅蘋果、金武扇仙人掌
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澎湖紅蘋果:金武扇仙人掌
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仙人掌
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恰如承露漢金莖,一樹翹然數片橫。賦性雅宜辭艷冶,託根原合寄蓬瀛。
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朝飛細雨擎珠潤,夜破微雲捧月明。幾許芳菲羞並列,且將勁質貫時榮。
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清─柯廷第
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仙人掌原產於墨西哥與西印度群島一帶,隨著地理的大發現,逐漸傳播至世界各地。《福爾摩沙植物記》稱仙人掌是在1645年左右引進臺灣,然而未審其出自何處。康熙24年(1685),由首任臺灣府知府蔣毓英與諸羅知縣季麒光、鳳山縣知縣楊芳聲等共同編纂的《臺灣府志》記載:「仙人掌形似龜腳,又曰龜腳,生于海石夾旁處,澎湖出」,此為清代方志中極早的文獻記錄。仙人掌從17世紀中期引進台灣,在17世紀末期已馴化出現於澎湖的海濱,傳播速度快速,且能適應強風鹹澀的惡劣環境。
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18世紀中期,《澎湖紀略》續稱:「仙人掌:閩小紀謂:多貼石壁上,如人掌。人家門前屋上多植之,謂可辟邪云。」仙人掌以其神仙之名又有刺,故能辟邪。19世紀末《澎湖廳志》則引用《噶嗎蘭志》言及仙人掌:「狀如人掌,無葉,枝旁有刺。其汁入目,令人失明。種田畔可止牛踐,植牆頭可辟火災」仙人掌從原本的觀賞植物,轉化成為民俗宗教植物,又兼保護田畔等實用功能,用途日益多元。
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2003年3月14日台灣發現第一個SARS病例,直到2003年7月5日世界衛生組織宣布將臺灣從SARS感染區除名,近4個月期間,共有664個病例,臺灣陷入莫名的恐慌。澎湖也在5月間傳出疫情,且來勢洶洶。SARS對人們來說就是瘟疫,鼎灣村民懇請開天仙帝上疏請旨於玉皇天尊救民於水火,開天仙帝並指示村民於門楣之上擺設仙人掌以辟邪除穢。今日,在鼎灣村民宅的門楣前,仍可撇見仙人掌守護著鼎灣村民的家門,一同度過「瘟疫」恐慌的歲月。
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1998年,由吳念真先生執導的「台灣念真情」出外景到澎湖,吳念真等劇組一行人從西嶼馬公時,無意中發現通梁村的一對老夫妻販賣仙人掌冰,於是當下決定多留一天,拍攝仙人掌果的採摘和仙人掌冰的製造過程。「仙人掌冰」也因此成為澎湖的觀光商品,仙人掌果實也贏得「澎湖紅蘋果」的稱號。在吳念真先生的加持下,不論是澎湖本地人或是外來的觀光客,都深愛仙人掌冰的滋味。我們所食用的「澎湖紅蘋果」,中文名為金武扇仙人掌,火龍果其實也是仙人掌果之一,屬於三角柱仙人掌屬。
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二次戰,許多軍事碉堡、營區周圍皆種植仙人掌與龍舌蘭屬植物,國軍以仙人掌作為防禦與隔離障礙物有關,也造成仙人掌在澎湖廣泛的傳播。當軍方撤離的同時,仙人掌肆無忌憚地由營區周邊蔓延,進一步破壞原生植被的棲地。當四角嶼的獼猴撤守孤島之際,四處散布於山頂上的仙人掌也一寸一寸地佔據原本的乾草原。
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近二十年來,澎湖紅蘋果相關產品的經濟利益,不少廢耕地也轉種仙人掌,也出現專門摘採仙人掌果的職人等。仙人掌憑藉著其耐風耐旱耐鹽的生命力,不論是海濱的鹽滷地、陡峭的破碎地形或是東北季風迎風面、高地頂部都能生長。我們在擴張經濟收益的同時,也必須嚴格看待仙人掌這種強勢外來種帶來的環境問題,其對環境的威脅甚至於會比銀合歡更加棘手。
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作者|許玉河老師
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