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吉貝七月普渡─拜船

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早年吉貝居民主漁兼務農,小島四週環海潮間帶發達,靠海為生、看天吃飯曾是許多家庭之主要經濟來源,先民從原始潮間帶漁業、石滬漁業到人力筏艇的搖櫓仔與mōo-ta̍t-á(非使用馬達、更小型的大目船)、從而隨著時代演進的步伐進展到機器動力船舶。
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對於船筏,漁民不僅視為生財工具,更如同是自己的生命財產;然大自然海象之變化無常,在氣象資訊不發達的年代,只能憑經驗累積觀察雲層與水流變化判斷氣象。而季節不同,主要漁獲亦隨之變換,全盛時期島上的大小漁船近200艘,漁船夏季主要「櫳(lông)小卷」(集光燈引小卷聚集再誘進網)、「緝(tship)丁香」(強光吸引丁香魚群誘入網)。冬季「拖(tuā)白腹」(船尾流放餌勾巡迴垂釣)、「浮𦊓(lîng)」(漁網守株待兔誘捕)
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每年農曆7月28日,吉貝討海人會在當日下午至黃昏,由船主準備牲禮、飯菜、乾糧、酒、飲料等祭拜老大公、好兄弟祈求航行平安並滿載盈歸,如果是單人作業的小船則準備飯和魚菜湯祭拜,這樣的儀式稱為「拜船」。拜船的同時,也意味著東北季風季將起,當地人稱之為「北風嚮」。此時,亦宣告著漁季將變換,由主要的捕撈小管、鰛魚等夏季水產,隨著氣候逐漸的涼寒,轉換為抓捕白腹魚、土魠魚為主的冬季漁業。
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農曆7月28日為吉貝傳統拜船日子,而7月29日則為拜門口普渡,不因農曆有否7月30日而變更。在拜船當天晚上,船東依例宴請船員犒賞一年來之辛勤,船員萬一未被東家邀宴,便預告來年不再受僱得趕緊另覓新東家。
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作者|陳金福先生
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